Los Gunas

Nadie sabe a ciencia cierta cuándo llegaron a Panamá desde América del Sur, pero en el siglo XVI, ya habían ocupado las 360 islas que hoy conocemos como el archipiélago de San Blas, empujados hacia la costa del Caribe por tribus nativas enemigas y conquistadores Españoles. Hoy en día, los gunas se encuentran principalmente en las islas de San Blas, pero también en la selva del Chucunaque y Bayano.

El pueblo guna ha luchado durante siglos para mantener su cultura y  sus tradiciones vivas. Durante el período colonial, se unieron a corsarios y piratas europeos en una serie de ataques exitosos contra los españoles, quienes habían prometido eliminarlos. A medida que el imperio Español se redujo, se asentaron en las regiones de la actual Darién y San Blas, en Panamá, y en Colombia occidental, que les otorgó tierras y el reconocimiento legal hacia el final del siglo 19. Panamá, que en ese entonces era una provincia colombiana, declaró su independencia en 1903 y se ignoraron los acuerdos.

Los resentimientos llegaron a un punto culminante en 1925, cuando Richard O. Marsh, un aventurero canadiense, motivó a los gunas a declarar la independencia de Panamá mediante la creación de la «República de Tule». Un tratado de paz fue firmado después, y los Guna acordaron reconocer la soberanía panameña sólo después de que los «wagas» (los no-guna) les otorgaran una buena dosis de autonomía. Hoy en día, las autoridades panameñas rara vez interfieren con el gobierno Guna y han creado tres «comarcas» especiales para ellos.

Las mujeres Guna usan faldas y blusas cosidas a mano conocidas como «molas». La Mola es un dibujo intrincado cosido, hecho de capas de tela en una técnica de appliqué inverso. Los hombres llevan una camisa Guna tradicional y pantalones menos tradicionales como jeans, o pantalones cortos. Las Mujeres guna también se pintan la cara con un colorete casero hecho de  las semillas de achiote. También suelen llevar un anillo en la nariz y pintan una línea en su nariz.

Los Guna tienen el sistema político más avanzado que cualquier otro grupo indígena en América Latina.