Los Indígenas Nativos

Panamá cuenta con un grupo diverso de culturas indígenas, que juegan un papel importante en la diversidad cultural del país. Hay siete culturas indígenas diferentes:  Ngöbe, Buglé, Guna, Emberá, Wounaan, Bribri y Naso. Estas culturas se dividen en cuatro grupos principales: los indios Gunas, los Emberá / Wounaan, los Ngöbe-Buglé (guaymíes), y los Naso Teribe / Bribri.

En gran medida, las culturas indígenas de Panamá han mantenido un estilo de vida tradicional y tienen un control autónomo sobre sus propios gobiernos. Además de las nueve provincias geopolíticas de Panamá, también hay tres “comarcas”, pertenecientes a los grupos indígenas. Comarca es una región tradicional o división administrativa local y permite a las culturas indígenas practicar sus formas tradicionales de gobierno sin interferencia.

Según el censo de 2000, había 285,231 personas indígenas viviendo en Panamá  que representan casi el 10% de la población total.

Los Gunas

Hay alrededor de 50,000 indios Guna en Panamá con la mayoría viviendo en las Islas de San Blas en la costa del Caribe. Hay otras comunidades que se encuentran en la selva del Chucunaque y Bayano también.

Los Emberá / Wounaan

Con una población estimada de 25,000 habitantes, los Emberá viven en la selva tropical en la provincia de Darién, a lo largo del Río Gatún. Hay alrededor de 2,600 indígenas Wounaan que también viven en la selva del Darién.

Los Ngöbe Buglé (Guaymí)

Es el mayor grupo indígena de Panamá con alrededor de 190,000 miembros, con el 63.6% de la población indígena del país. Este grupo vive en las zonas montañosas de Chiriquí, Bocas del Toro y Veraguas.

Los Naso (Teribe) / BriBri

Hay aproximadamente 3,800 miembros de la tribu Naso y es uno de los pocos grupos de nativos indígenas americanos que tienen una monarquía. La población Bribri apenas supera los 2,500 habitantes.

Ambas culturas habitan en la provincia de Bocas del Toro y viven en las zonas costeras de los ríos Teribe, Changuinola, San San, Yorkin y Sixaola en el extremo noroeste del país.