La culture panaméenne

Cette petite bande de terre, point de contact et de passage, a une multiplicité culturelle unique. La présence constante de visiteurs et le mélange des cultures provenant d’autres pays contribuent à la richesse du pays. Avec près de quatre millions d’habitants, la population du Panama se compose de 67% de mestizos (amérindiens et caucasiens) et de mulatos (caucasiens et ascendance africaine), 14% d’ascendance africaine, 10% de caucasiens, 6% d’amérindiens et enfin 3% de personnes de diverses origines ethniques. Même si ce mélange ethnique particulièrement riche provient d’une grande variété d’origines culturelles et de traditions diverses,il est encouragé par l’atmosphère de tolérance et d’harmonie qui a toujours régné.

Bien que toutes les formes de pratique religieuse soient respectées, la population est majoritairement de religion catholique romaine. La religion est profondément liée aux traditions et expressions culturelles du pays.

À l’intérieur, par exemple, les plus grandes célébrations sont liées à un groupe diversifié de saints et ces saints sont même considérés comme les «propriétaires» de différentes villages. L’une des plus grandes célébrations liées aux croyances catholiques est le carnaval de Panama. Le carnaval est une grande célébration de quatre jours qui précède le «Carême», les 40 jours du mercredi des Cendres à Pâques qui sont observés comme une saison de jeûne et de pénitence en préparation de Pâques.

Les traditions des sept groupes autochtones du Panama est un autre aspect important de la richesse culturelle du pays. Ces groupes se situent dans les régions semi-indépendants appelées «Comarcas», des territoires autonomes où le mode de vie y est traditionnel et où les amérindiens peuvent librement pratiquer leurs coutumes ancestrales. Les populations autochtones du Panama conservent des traditions musicales et de danses datant de plusieurs siècles. D’autres groupes ethniques plus récents viennent compléter la diversité culturelle unique du Panama, ce qui en fait un pays chaleureux, sympathique, dynamique et très ouvert vers les autres.